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La Edad de los Metales, from taringa.net

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Algo más que petróleo (There is more to it than oil)

Por Chris Clugston
Energy Bulletin
Post de Pedro Prieto en crisisenergetica.org, 10.01.12

El fin del paradigma de nuestro modo de vida industrial será dictado por la Ley de Liebig y por la respuesta de la Humanidad a sus consecuencias. Lamentablemente, es imposible saber a estas alturas cuál de los Recursos Naturales No Renovables (en adelante RNNR) o qué combinación de ellos será el que demuestre, con su escasez creciente, dónde se encuentra el factor limitante de esta Humanidad industrializada.

Por tanto, el colapso global de la sociedad humana puede dispararse por la escasez asociada de uno o más RNNR, que quizá sean diferentes de los que ahora se consideran comúnmente como los “más críticos” para la perpetuación de nuestro modo de vida industrial, sean estos los combustibles fósiles o, más en concreto, el petróleo. Después de todo, el desastre de la lanzadera espacial Challenger lo causó un anillo defectuoso.

Escasez de RNNR

Muchos analistas de la escasez de RNNR se centran muy concretamente en los combustibles fósiles o en el petróleo de forma exclusiva. Desde su punto de vista, la energía –o la “energía líquida” (el petróleo)- es el principal o único precursor o prerrequisito de nuestro modo actual de vida; y por tanto, la escasez energética es la amenaza más inminente a nuestra forma de vida industrial.

Estos analistas pasan completamente por alto o sólo mencionan de pasada minerales metálicos y no metálicos que se utilizan para construir los bloques esenciales de las infraestructuras, la maquinaria, las herramientas y los productos que hacen posible nuestro modo de vida. De hecho de los 89 RNNR que lo permiten 86 son minerales metálicos y no metálicos y 3 son combustibles fósiles.

Escasez de minerales metálicos y no metálicos

Estos desajustes se hicieron dolorosamente patentes al comienzo de la Gran Recesión de 2008, en la que 59 de los 86 minerales metálicos y no metálicos que conforman nuestro estilo de vida, empezaron a escasear a nivel mundial. (Se considera globalmente escaso un RNNR en 2008 en el caso de que la oferta global de RNNR disponibles haya sido insuficiente para evitar un aumento del nivel de precios respecto de la inflación durante el periodo 2000-2008 y respecto de la demanda mundial de estos productos).

Entre los metales y minerales globalmente escasos en 2008 se encuentran:

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A mediados de la primera década de este nuevo siglo, los productores de minerales metálicos y no metálicos tuvieron dificultades crecientes para satisfacer completamente las crecientes demandas mundiales, a pesar del hecho de la continua tendencia al alta de los precios asociados con la inmensa mayoría de los minerales metálicos y no metálicos, desde el año 2000 o incluso antes.

Hacia el 2008, la Tierra ya no pudo seguir el ritmo de la creciente demanda mundial de estos productos. No se pudieron extraer la mayoría de los metales y minerales, junto con los tres tipos de combustibles fósiles, ni a tiempo ni de forma efectiva y en las cantidades suficientes para perpetuar las trayectorias de crecimiento y los niveles de (crecimiento) del PIB previos a la recesión económica.

La Gran Recesión, que debería entenderse, de manera más amplia, como un fenómeno ecológico más que como un fenómeno económico a secas, tomó cuerpo.

La historia completa de la escasez de RNNR

Se podría argumentar que en ausencia de suficientes combustibles fósiles, los minerales metálicos y no metálicos no pudieron llegar a satisfacer los niveles de vida actuales. Sería como decir que en ausencia de suficientes minerales metálicos y no metálicos, los combustibles fósiles serían igualmente inútiles para permitir esos mismos niveles de vida.

El asunto es que todos los RNNR son importantes
; y que aunque el carbón, el gas natural y el petróleo son ciertamente indispensables para la perpetuación de nuestro nivel de vida, todos los RNNR tienen que ser tenidos en cuenta cuando analizamos el futuro de la Humanidad.

Consideremos que si fuésemos capaces de resolver el “problema de los combustibles líquidos” alguna forma, no resolveríamos con ello el problema de la Humanidad; esto es, que el modo de vida industrial es insostenible. La mayoría de los minerales metálicos y no metálicos serán cada vez más escasos de aquí en adelante y terminarán minando en las próximas décadas ese modo de vida, incluso aunque la energía fuese ilimitada y gratuita.

E irónicamente, debido a que muchos de estos minerales necesarios para nuestras previsiones de “soluciones energéticas alternativas” son también escasos (ver la siguiente tabla) es prácticamente inconcebible que se pueda dar una oferta de estos minerales que van quedando, que sea económicamente viable para resolver nuestro problema energético.

Los precios son los promedios anuales y están ya ajustados a la inflación.

Los precios son los promedios anuales y están ya ajustados a la inflación.

Nótese además que también los combustibles fósiles escasearon en 2008.

La energía es un facilitador de primer orden de nuestro modo de vida industrial; y los combustibles fósiles son ciertamente la mayor fuente de energía primaria. Pero son sólo una parte de la historia de la escasez de RNNR y centrarse en la escasez de combustibles fósiles o de petróleo para excluir a de los minerales metálicos y no metálicos, como poco es una visión miope y puede desorientar de forma trágica en el peor de los casos.

http://www.crisisenergetica.org/ficheros/algo_mas_que_petroleo.pdf

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